Toon items op tag: Steengroeve

Steengroeve Nieuw-Namen houdt met Paasdagen open huis

NIEUW-NAMEN - Richard Bleijenberg heeft in vroegere tijden gevaren. Maar hij voelt zich eigenlijk nog steeds schipper. Als kapitein van de steengroeve in Nieuw-Namen, die hij als zijn eigen schip beschouwt. En dus werkt hij er alleen. Hij kan niet verdragen dat anderen zich met de groeve bemoeien. Want: "Twee kapiteins op één schip, dat gaat niet."

Eerste en tweede paasdag is de Meester van der Heijdengroeve, zoals de officiële naam van de steegroeve luidt, voor het publiek geopend. Bleijenberg praat enthousiast en bevlogen. Een natuurmens pur sang. Opverend als plots een reiger boven de groeve vliegt. Een reiger? Nee, het blijkt een ooievaar te zijn. Nog mooier. Bleijenberg rent langs de groeve om hem goed te kunnen volgen. "Verdikkeme, die heb ik nog nooit gezien," reageert hij met twinkelingen in zijn ogen.

Zeldzaam

Even daarvoor had hij al gewezen op de broedplaats van een koppeltje ransuilen. Ook een sperwer broedt in het reservaat rond de groeve. Zeldzaam voor Zeeuws-Vlaanderen. Even laat de groene specht zich horen. "En kijk dat winterkoninkje, ongelooflijk wat dat kleine beestje voor een geluid kan maken." Zonder tegenspraak, vindt Bleijenberg, is het driekwart hectare gebiedje een compleet natuurreservaat. "Met in het midden een geologisch monument. Onze Grand Canyon in het klein". In de groeve komen de bodemlagen te voorschijn, vanaf het Pleistoceen tot heden. De steengroeve heeft net zijn jaarlijkse schoonmaak achter de rug, "net als de vrouw die de voorjaarsschoonmaak gedaan heeft." Klaar voor de bezoekers, jaarlijks zo’n tweeduizend. Het gastenboek telt sinds 1983, toen de steengroeve voor het publiek open ging, 23.000 namen. “Uit praktisch heel de wereld,” zegt Bleijenberg. "Chinezen, Argentijnen, Arabieren, we hebben ze allemaal gehad. Ze staan hier te fotograferen, te filmen. En dan moeten we trots zijn dat de steengroeve aan de andere kant van de wereld vertoond wordt." Afgelopen maandag zijn er televisieopnames gemaakt voor het programma Van Gewest tot Gewest, dat vrijdagavond 21 april wordt uitgezonden. Bleijenberg vindt het belangrijk dat mensen de groeve en het reservaatje eromheen kunnen bezoeken. "Niet voor niets zegt het Natuurbeleidsplan uit 1990 dat natuurgebieden gezien moeten worden. Mensen duidelijk informeren over de natuur is een ander punt uit dat plan. En dat gebeurd hier in grote mate."

Kinderdoedag

Vorig jaar is een informatiebord bij de groeve geplaatst, dat de veranderingen in het landschap van tweeëneenhalf miljoen jaar geleden tot nu aanschouwelijk maakt. Daar is nu een vitrinekast aan toegevoegd met uitvergrote foto’s van fossielen en zeeëgels en oppervlaktevondsten uit de groeve en de omgeving. De steengroeve is eerste en tweede paasdag vrij toegankelijk van 10.00 tot 16.00 uur. Bleijenberg is zondag aanwezig om uitleg te geven, J. de Baar maandag. Dinsdag 18 april houdt Staatsbosbeheer een kinderdoedag voor kinderen die geïnteresseerd zijn in fossielen en de natuur. Die begint om 13.00 uur in gemeenschapscentrum De Kauter aan de Hulsterloostraat.

Richard Bleijenberg bij de nieuwe vitrinekast van de steengroeve. Foto Camile Schelstraete

Van onze verslaggever