Meester van der Heijden groeve

De groeve van Nieuw-Namen 

Is het resultaat van jarenlang zand afgraven op wat in de 17e eeuw "Den Hoogen Kouter" werd genoemd, een bult zand die ruim vijf meter boven het omringende platteland uitstak en tot op een diepte van 25 meter beneden het maaiveld reikte. Zand dat ongeveer 3 miljoen jaar was. De waarde van het gebied als archeologisch terrein werd echter pas een dikke 100 jaar geleden erkend. In 1858 werd het gebied door Adriaan Walraven, arts en amateur-botanicus, beschreven als "een streek geheel afwijkende in zamenstelling van haren bodem en tot eene vroegere vorming behoorende dan de gronden die ons als Zeeuwen tot woonplaats verstrekken". In het gebied waren toen al diverse vondsten gedaan, onder meer gebruiksvoorwerpen van mensen uit de prehistorie en fossielen van dieren die hier een miljoen jaar geleden in een zee moeten hebben geleefd. Minder lang geleden, 10.000 jaar vóór Christus, liepen er mammoeten, wolharige neushoorns, beren en hyena’s rond. Hun botten werden aangetroffen in het zand van de Kauter. Dat er toen ook mensen hebben geleefd in dit gebied, is ondertussen ook bewezen. Hoogtepunten waren de vondst van een ruim 10.000 jaar oude vuurstenen pijlpunt en de vondst van een 3.000 jaar oude pot, uniek voor Zeeuws-Vlaanderen. Bewijzen dat er op de Kauter duizenden jaren geleden al mensen rondtrokken. Dat ze er ook permanent woonden kon tot op heden nog niet worden bewezen. Ondanks al deze kennis werd het gebied van de zandheuvel  tot in de 20e eeuw niet alleen gebruikt als zandwinplaats, maar ook als stortplaats voor vuilnis. In de gegraven kuilen verdwenen grote hoeveelheden bouw-, sloop- en voornamelijk huishoudelijk afval uit de wijde omgeving. In rapporten van deskundigen was sprake van het afgraven van de hoge Kauter, totdat er een zeer vlakke heuvel overbleef die was bezaaid met ondiepe kuilen. Een iets oostelijker gelegen hoogte, "welke volgens zeggen voorheen minstens tot 10 meter boven zeeniveau reikte", was zelfs geheel tot op het niveau van het omringende maaiveld afgegraven. Het terrein werd later geëgaliseerd en beplant en uiteindelijk bleef slechts één kuil open, de huidige groeve. Nadat in 1963 Staatsbosbeheer het hele terrein in beheer kreeg, was het gedaan met de stortingen en afgravingen. Veel meer gebeurde er echter niet en nog in de '70 jaren van de vorige eeuw werd de groeve als volgt beschreven in dagblad De Stem: "Overwoekerd door struikgewas en weggestopt achter een slordige prikkeldraadversperring". Allesbehalve toegankelijk dus. De kentering kwam in 1983. In dat jaar werd door vrijwilligers van Vogelwacht De Steltkluut en Oudheidkundige Kring De Vier Ambachten de groeve opgeschoond, zodat op 16 april 1983 de officiële opening kon plaatsvinden en de groeve kon worden opengesteld voor het publiek. Onverbrekelijk verbonden met de groeve zijn de namen van 'Meester' Cyriel van der Heijden (1898-1989), 'meester' J. de Baar en Richard Bleijenberg. De eerste 2 als grote stimulators van het zoeken en bewaren van het prehistorische verleden van de Kauter; laatstgenoemde als amateur-archeoloog en beheerder van de groeve sinds 1983. De laatste jaren is de omgeving van de groeve, dankzij het zorgvuldige beheer, zelfs uitgegroeid tot een natuurgebied van formaat met broedende paren sperwers, bonte spechten, tjiftjafs, ransuilen en valken, een kolonie kauwen en zeldzame soorten muizen. De groeve is nu vrij toegankelijk voor groepen van omstreeks half april tot begin oktober.

De groeve

Of zeg liever het zandgelaag van de Kauter. Dit is ook de plek waar ik geboren ben. Een diepe put die gebruikt werd om huisvuil in te gooien. De put is ontstaan door zandwinning in 1948. Belangstelling was er niet, maar we hadden op de school geleerd dat er veel schelpen in zaten en rotsen. De grote tuin van mijn vader is in 1952 verkocht aan Staatsbosbeheer. Lang kregen we de toegang in de tuin wat beplant werd met een jong bos. In 1982 kreeg ik de sleutel van het bos van het SBB. Dus terug in de tuin waar ik was opgegroeid. In 1982 is er dan een plan gemaakt om de groevewand schoon te maken. Het jaar daarop is de groeve op grootse wijze geopend door Burgemeester en wethouders op 17 april 1983. Sindsdien kwamen de bezoekers van Saeftinghe ook een kijkje nemen, ook scholen en toeristen vonden de weg. Momenteel hebben er 30.000 mensen hun naam in het gastenboek achtergelaten. Soms komen nieuwe onbekende zaken naar voren, 'n 15 tal zee-egels is nieuw. Maar ook in de archeologie is de groeve bijzonder. Het aardewerk uit de bronstijd.

Getekend Richard Bleijenberg (april 2006).

De groeve in de winter 

In de winter is dit archeologisch monument volledig afgedekt met zeilen om erosie en instorting te voorkomen. Begin voorjaar (zeg maar februari - maart) wordt dan alles terug netjes opgeborgen en in orde gebracht (alles is volledig onder toezicht van Staatsbosbeheer met hulp van Richard Bleijenberg). Dit om de volgende nieuwsgierige groepen, scholen, toeristen en archeologen tijdens de lente, zomer of herfst te kunnen laten genieten van dit prachtig stukje ongerepte natuur door de eeuwen heen. Richard Bleijenberg staat steeds ter beschikking om U dit monument te laten bezichtigen. In de 27 jaar dat Richard Bleijenberg (1983-2010) de groeve heeft beheert zijn er reeds meer dan 35.000 bezoekers geweest die dit prachtig natuurmonument van dichtbij hebben kunnen bewonderen.

Herinrichting van de groeve 

De nieuwe inrichting van de groeve is na jaren eindelijk tot stand gekomen. Het vuilnisbelt werd opgeruimd en de de nieuwe groeve kwam stilaan tot leven. Richard is sinds enkele jaren geen beheerder meer, maar in het voorjaar is hij nog steeds in de weer om ze te laten schitteren. Vanaf de opening in april doet hij nog altijd het hekken aan de ingang in het Kerkpad dagelijks open. De groeve is nu vrij toegankelijk voor iedereen van omstreeks half april tot begin oktober.

Zoeken

Het Weer

Mostly Cloudy

27°C

Paal, Nederland

Mostly Cloudy

Humidity: 42%

Wind: 6.44 km/h

  • 16 Jul 2018

    Partly Cloudy 28°C 14°C

  • 17 Jul 2018

    Partly Cloudy 23°C 15°C

Ga naar boven